Derfor har Manchester City – litt – trøbbel

Har Guardiola “mistet det”? Skal han bort? Tar han et sabbatsår, midt i kontrakten? Og hvorfor ligger Manchester City så langt unna et tredje seriegull på rad – at all spenning allerede er borte?

Det er mange gode, og mange dårlige, spørsmål der ute før halve sesongen 2019/20 er ferdigspilt. For hva har egentlig skjedd med det suverene laget i engelsk fotball?

Fakta først. Det mener jeg er underspilt i alle diskusjoner.

Vi kan sammenligne litt: Da Manchester City vant ligaen i 2017/18 hadde klubben akkurat like mange poeng etter 17 kamper som Liverpool har nå – 49 av 51 mulige. Liverpool leder nå med 10 poeng på Leicester og 14 på Manchester City.

I 2017/18 ledet Manchester City med 11 poeng på Manchester United etter 17 kamper. Da sesongen var slutt, var denne ledelsen økt til 19 poeng – til Manchester United.

Altså: Liverpools ledelse skal, normalt sett, være umulig å ta igjen. Det er best å innse det først som sist. Og de to sesongene, 2017/18 og 2019/20 er mer sammenlignbare enn å ta med 2018/19. Da ledet Liverpool med ett poeng på Manchester City etter 17 kamper. City snudde det til ett poeng i sin fordel da sesongen var slutt.

I enkelte sesonger stikker et lag fra, i andre sesonger holder spenningen seg helt inn. Denne sesongen blir nok en av de enklere, der vi allerede vet ligavinneren til jul, som vi egentlig gjorde med Manchester City for to år siden.

Vi må helt tilbake til Mark Hughes tid i City for å finne en sesong der City lå lengre bak ligalederen enn nå etter 17 kamper spilt.

Manchester City har, etter 17 kamper, tatt 35 poeng. Det er ni poeng færre enn klubben hadde på samme tidspunkt i fjor, og det er 14 færre poeng enn City hadde for to år siden. Det er uvant, og vi må helt tilbake til 2008/09 for å finne en sesong der City var flere poeng unna teten etter 17 kamper: Den gangen lå City, under Mark Hughes, 20 poeng bak ligaleder Liverpool. Siden 2010/11 har det ligget fra 1-7 poeng i avstand i sju av sesongene, mens City har hatt ligaledelsen to ganger (2011/12 og 2017/18).

Hva skyldes dette?

En grunn er utvilsomt historien. Kun fire lag har, gjennom historien, vunnet ligaen tre sesonger på rad.

  • Huddersfield – 1923/24, 1924/25 og 1925/26.
  • Arsenal – 1932/33, 1933/34 og 1934/35.
  • Liverpool 1981/82, 1982/83 og 1983/84.
  • Manchester United 1998/99, 1999/2000 og 2000/01 – og 2006/07, 2007/08 og 2008/09.

Så dette er vanskelig. Litt går på en type metthet som slår inn, nesten uansett, noe skyldes at ligavinneren er den alle skal “ta”, motivasjonen stiger hos de andre. Og litt er naturlig – skifter i fotballen kommer på gitte tidspunkter – uansett. 

Aymeric Laportes skade har svekket City betraktelig denne sesongen.

Men det jeg mener er underspilt i debatten, det er skadene. Jeg pleier å si at City har fått skader på feil spillere. Laporte med sin tilstedeværelse, fysikk, bra fart og fantastiske pasningsfot, rydder unna, god i lufta. Når Kompany forsvant omtrent samtidig, så måtte det bli vanskelig å sette sammen et midtforsvar som var like sterkt som de siste sesong. I tillegg er det tilfellet John Stones. Det var Stones som ble kjøpt inn for å være den nye forsvarssjefen i Manchester City. På tre og en halv sesong har han startet 51 % av ligakampene. Skader i fleng, tabber og ujevn form er ingredienser som har preget City-karrieren til Stones. Det blir ikke noe greie på det.

Så har du Mendy, som på to og en halv sesong har startet 22 % av ligakampene. Venstrebacken er blitt en pine for Guardiola, der stadige skifter gjør det vrient når backene er svært viktige i all topp internasjonal fotball i dag.

En annen vi ikke har fått se på banen i ligaen denne sesongen – Leroy Sané.

Leroy Sané – den flyvende tyskeren, som skapte et helvete bare ved at motstanderen visste at han var på banen. Alle visste at Sané kunne løpe fra alle. I tillegg har Agüero nok en gang vært ute med skade. Nå er det bare Sterling som har fart av de på topp, og det gjør det enklere for motstanderens forsvar, som kan stå noe høyere med laget sitt når kantspillerne til City heter Mahrez eller Bernardo Silva. 

Se for deg at Liverpool spiller en halv sesong uten van Dijk, Mané og Firmino. Det er sammenlignbart med at City har Laporte, Sané og Agüero ute. Tror du Liverpool hadde hatt 44 av 47 poeng så langt uten noen av de tre i lagoppstillingen sin denne høsten?

Jeg tror svaret her er et ganske klart “nei”.

Dagens verden er sånn at alt skal analyseres hele tiden. Taper et lag, som ikke er vant til å tape så ofte, et par kamper etter hverandre – så letes det etter grunner med en gang. Da begynner media å sette sitt fokus på manageren, på kontrakten hans, det meste snus til noe negativt. Det er det som selger.

En av de beste sakene jeg har skrevet i mitt liv heter «Suksess skjuler sannheten». For ingen stiller spørsmål om noe negativt når et lag vinner. Taper derimot laget, så begynner folk å grave. Ofte er situasjonen innad i klubben ganske lik, enten du vinner kamper eller taper. Men utad virker det ikke sånn.

Folk har analysert ihjel Manchester City 2019/20 så langt. Men fakta er at City kun har seks sesonger som er bedre enn denne – etter 17 kamper. Enten sier det mest om Citys historie, men det sier nok mest om hvor umulige Liverpool er. De har tapt en av sine 56 siste ligakamper.

Selv Manchester City klarte ikke det.

Liverpool er 14 poeng foran City etter 17 kamper.

Noen ganger er motstanderen bedre, mer heldige, smartere og har den flyten som skal til. Manchester City har hatt mye av dette selv, de to siste sesongene. Og klubben er klar for åttedelsfinalen i Champions League, kvartfinalen i ligacupen – og FA-cupen har fortsatt ikke startet.

Det er ikke krise. Selv ligaen er ikke krise. Manchester City hadde like mange poeng etter 17 kamper i 2013/14 som de har nå.

Den gangen ble det ligagull.

Og Liverpool ble nummer to.

De 10 beste City-sesongene i den øverste divisjonen etter 17 kamper. De åtte beste er fra 2012-20:

2017/18 – 49 poeng.
2011/12 – 44 poeng.
2018/19 – 44 poeng.
2014/15 – 39 poeng.
2016/17 – 36 poeng.
2012/13 – 36 poeng.
2013/14 – 35 poeng.
2019/20 – 35 poeng.
1903/04 – 35 poeng.
1929/30 – 34 poeng.

8 svar

  1. Velskrevet og reflekteret. Er meget enig med Svea.

  2. Svea sier:

    Takk for det, Morten.

  3. Tor Sønsteby sier:

    Flott skevet, supporterne ser jo at Meny, Stones og Ottomendi ikke leverer, og med skader på slike sentrale spillere som Sane og Laporte og tap av kaptein Kompany så har man forklaringen.
    Men det flere og flere spør seg om er jo hvorfor ikke Garcia og Foden og HArwood Bellis ikke kan få mer spilletid nå fremfor Ottomendi særlig?

  4. Svein Ottar Myrvågnes sier:

    Helt flott skrevet, enig i alt sammen.

  5. Ove K. Kjølstad sier:

    Liverpool vinner. Skulle dem ikke gjøre det så må Leicester slå dem på Boxing Day. Så om ei uke vet vi svaret.

  6. Ove K. Kjølstad sier:

    Liverpool vinner. Skulle dem ikke gjøre det så må Leicester slå dem på Boxing Day. Så om ei uke vet vi svaret.
    Det viktige forskjellen mwllom City og Luverpool i år er City har ikke klart å presse fram kampavgjørende mål i sluttminuttene (som Sterling var så god på for 2 år siden), men det får Liverpool til.

  7. Jarl Midtun sier:

    Fakta først er viktig, enig. Er det ikke da et faktum at City de tre siste sesongene, ikke bare i denne sesongen, har hatt betydelig mer skader enn Liverpool? Kompany ahr vært inn og ut, KDB det samme, Aguero, Jesus, D Silva sine kamper, Gundogan, Mendy i 3 år. Kanskje 1000-kr spørsmålet da er; hvorfor er City så mye mer skadeplaget enn Liverpool?

Legg igjen en kommentar