Jakten på Donachies erstatter

Den letteste jobben, når jeg skal ta ut tidenes City-lag, er å sette Willie Donachie på arket. Snart 40 år etter at den skotske venstrebacken, feilaktig, ble vist døra på Maine Road for siste gang som spiller, sliter Manchester City fortsatt med å finne en fullgod erstatter.

Hvorfor er det så forbanna vanskelig å finne en venstreback som kan spille der – over tid.

Manchester City hadde de beste venstrebackene i engelsk fotball fra 1966-80. Først Glyn Pardoe i seks sesonger, deretter Willie Donachie i ni sesonger. Venstrebacken var den tryggeste plassen.

Så ble det kaos.

Siden Donachie dro har ingen spillere klart mer enn tre strake sesonger som fast venstreback. Det er blitt verre og verre. To strake sesonger er det beste siden Terry Phelan dro til Chelsea i 1995.

Her er lista over de som har prøvd seg siden Willie Donachie:

  • Bobby McDonald, tre sesonger, 1980-83.
  • Andy May, en sesong, 1983-84.
  • Paul Power, to sesonger, 1984-86.
  • Clive Wilson, en sesong, 1986-87.
  • Andy Hinchcliffe, tre sesonger, 1987-90.
  • Neil Pointon, to sesonger, 1990-92.
  • Terry Phelan, tre sesonger, 1992-95.
  • Ian Brightwell, to sesonger, 1995-97 (her prøvde også Michael Frontzeck seg, uten hell).
  • Richard Edghill, to sesonger, 1997-99 (her prøvde også Tony Vaughan seg, uten hell.)
  • Danny Granville, en sesong,1999-2000.
  • Laurent Charvet, en sesong, 2000-01.
  • Danny Tiatto, en sesong, 2001-02.
  • Nicklas Jensen, en sesong, 2002-03.
  • Michael Tarnat, en sesong, 2003-04.
  • Stephen Jordan, to sesonger, 2004-06 (her prøvde, dessverre, også Ben Thatcher seg).
  • Nedum Onuoha, en sesong, 2006-07.
  • Javier Garrido, en sesong, 2007-08 (her prøvde også Michael Ball seg, uten hell).
  • Wayne Bridge, to sesonger, 2008-10.
  • Aleksandar Kolarov, en sesong, 2010-11.
  • Gael Clichy, to sesonger, 2011-13.
  • Aleksandar Kolarov, en sesong, 2013-14.
  • Gael Clichy, en sesong, 2014-15.
  • Aleksandar Kolarov, to sesonger, 2015-17.
  • Fabian Delph, en sesong, 2017-18.
  • Oleksander Zinchenko, 2018-19.

Det som skulle vært en sementering av plassen som venstreback, av Benjamin Mendy, er blitt til en “hvem har lyst til å prøve seg som venstreback?”, under Josep Guardiola. I 2017/18 ble det Delph, som startet 20 kamper som venstreback, mens Danilo og Zinchenko startet seks, Mendy fire og Laporte én kamp.

I 2018/19 har Zinchenko startet ni kamper, det samme som Mendy, Delph har startet åtte, Laporte tre og Danilo 2.

Og før det hadde City et merkelig opplegg med to venstrebeinte backer, Kolarov og Clichy, som omtrent spilte annenhver sesong fra 2010/11 til 2016/17. Et merkelig opplegg. Problemet skulle vært løst med Mendy, men skadene hans har altså ført til at franskmannen bare har startet 13 ligakamper på to sesonger.

Det er kanskje den eneste skuffelsen oppe i all suksessen og gode spillere: Benjamin Mendy, han som skulle revolusjonere venstreback-spillet til Manchester City, han eksisterer mest i sosiale medier.

Hvis du ser gjennom listen over hvem som har prøvd seg, så ser du at det ikke er noen fantastisk liste. Med noen unntak (Hinchcliffe, Phelan), så er det syltynt fra 1980-2010. På den positive siden: Oleksander Zinchenko har virkelig tatt ansvar, utfordringen – og mer eller mindre gjort plassen til sin egen etter nyttår. Han startet de seks siste ligakampene, men ble dessverre skadet mot Cardiff. Så da starter problemene igjen: Blir det Danilo, som ble flyttet over til venstre mot Cardiff, blir det Laporte ut til venstre og en annen stopper inn? Eller blir Delph klar. Eller er Mendy egentlig klar?

Willie Donachie med helside i fotballbladet Shoot!

Spørsmålene er mange. Willie Donachie sto bare over 13 ligakamper fra han gjorde venstreback-plassen til sin egen som 19-åring i 1971 og til han mistet den i 1980. Kanskje Manchester City har funnet erstatteren, i Zinchenko, nesten 40 år senere.

Det går an å håpe. Zinchenko er bare 22 år. Akkurat nå har jeg i hvert fall mer tro på mange sesonger med han på venstrebacken enn den – virker det som – Benjamin Mendy.

Jeg håper jeg tar feil, men følelsen er at det snart er over og ut for franskmannen. Guardiolas tålmodighet med spillere er ikke alltid den beste. Her tror jeg grensen snart er nådd.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.