City skulle skremme Europa. 50 år er gått – ingen er skremt

Det er blitt en klassiker, eksentriske Malcolm Allisons tabloide sitat etter ligatriumfen, og før trekningen i Serievinnercupen, høsten 1968: “We will terrify the cowards of Europe”.

Denne uttalelsen, selvsagt elsket av journalistene, kom i etterkant av samme manns “City’s gone play on Mars”.

Det var liksom aldri måte på med Big Mal. Han var, på godt og vondt, en ekstrem person i Manchester Citys historie. Mange mener at Allison var den viktigste brikken i Manchester Citys oppsving, fra 2. divisjon i 1965 til vinner av en europeisk turnering bare fem år senere.

I fotball handler egentlig lite om hva folk sier, tro det den som vil, men mer om hva du presterer. Manchester City regnet Fenerbahce fra Tyrkia som en grei motstander høsten 1968, de visste rett og slett ikke så mye om dem. Men som regjerende seriemester fra et land som var regjerende verdensmestere, var de sikre på at dette skulle gå fint.

City mot Fenerbahce på Maine Road i 1968, Citys første europeiske kamp.

18. september kom tyrkerne til Maine Road. The cowards hadde gjort leksen sin, i motsetning til Malcolm Allison. Det endte 0-0. Returoppgjøret i Istanbul endte i fiasko for Allison. 2-1 vant tyrkerne, og sendte Allison og Manchester City ut av turneringen de skulle vinne – omtrent før den var startet. Legenden Neil Young, en viktig mann i dette City-laget, la skylden fullt og helt på Allison.

– Det var egentlig Malcolms feil, fordi han aldri hadde sett Fenerbahce spille. Han sa bare til oss: “Don’t worry, we will murder this lot”. Det var en voldsomt nedtur. Hjemmekampen, vi hadde fem skudd i stolpene og vi burde vunnet 7-0. Men det gikk ikke vår vei, og oppgjøret i Istanbul var vi ikke forberedt på, har Neil Young uttalt.

Andrew Waldon har skrevet bok om City i Europa. Tittelen er Malcolm Allisons berømte sitat.

I kjent stil brukte Allison humor når ting ikke gikk hans vei. Men her ventet han. For sesongen etter spilte Manchester City i Cupvinnercupen – og vant den. – Jeg bommet med et år, det var i år vi skulle skremme Europa, sa Allison – og klarte å vinne folket, igjen.

Men Manchester City har aldri løst den europeiske koden, langt fra skremt europeerne. På 18 sesonger i Europa er det blitt én tittel (1969/70) og to semifinaler (1970/71 og 2015/16), i tillegg til tre kvartfinaler (1978/79, 2008/09 og 2017/18). I lange perioder har det ikke virket som klubben har passet inn, verken på 1970-tallet eller i moderne tid. Ting har ikke stemt. Kanskje er det måten å spille fotball på, kanskje motstanderne. Men det er en sannhet med modifikasjoner det også.

  • I 1970/71 kom City til semifinalen i Cupvinnercupen, møtte Chelsea. Det ble to ganger 0-1, men den kan fint forsvares: Chelsea var et godt lag på den tiden, i tillegg til at City hadde tidenes lengste skadeliste. Halve førsteelleveren var ute: Corrigan, Pardoe, Doyle, Booth, Oakes, Summerbee og Bell måtte stå over en eller begge semifinalene på grunn av skader. Det kunne ikke gå.
  • I 1972/73 var det et City-lag i disharmoni som møtte Valencia – og røk ut på første forsøk i UEFA-cupen.
  • I 1976/77 var City uheldige med trekningen i UEFA-cupen. Juventus var gode på den tiden og ble for sterke.
  • I 1977/78 derimot: Utslått av polske Widzew Lodz i 1.runde av UEFA-cupen. Det er for dårlig.
  • I 1978/79 klarte City å slå ut Milan – før Borussia Mönchengladbach slo ut City i kvartfinalen av UEFA-cupen. Tyskerne var gode på den tiden, uten tvil, men mange mener Allison hadde et av sine mange drypp på den tiden der, satte ut rutinerte spillere og satset på unggutta. Det gikk ikke bra i hvert fall.
  • Pinlig ble det under Kevin Keegan i 2003/04, da en fair play-plass hadde tilfalt City, som skulle spille i UEFA-cupen. Allerede i 2. runde gikk det galt, mot polske Groclin. 35 år etter Allisons berømte ord, lo folk av Manchester City.
  • I 2008/09 snublet City seg til en kvartfinale i UEFA-cupen, etter å ha slått ut tre danske lag, vunnet to ganger på straffer – før Hamburger SV til slutt ble for sterke.
  • I Europa League i 2010/11 ble Dynamo Kiev for sterke i åttedelsfinalen. City imponerte ikke her heller.

Mario Balotelli og Manchester City i Europa League i 2012.

Siden har det vært Champions League, i åtte sesonger på rad så langt. I 2011/12 var det så dårlig at City ikke en gang kom seg videre fra gruppespillet – og havnet i Europa League. Det gikk heller ikke så bra, slått ut i åttedelsfinalen – igjen. I 2012/13 gikk det enda dårligere. City vant ikke en eneste kamp i gruppespillet og endte sist.

Så har det gått litt bedre siden 2013/14, det skal sies. I enkeltkamper har det vært glimrende, for så å falle helt ut av det i andre kamper. Det føles som det aldri blir stabilt, at det alltid kommer et merkelig tap på et gitt tidspunkt. Selv et så stødig hjemmelag, i ligaen, som City har vært de siste årene, får det ikke helt til på hjemmebane i Europa, merkelig nok.

Det tar tid, og ikke er alle så interesserte heller. Jeg merker det selv: Det er fortsatt litt rart at City deltar i denne turneringen. Det er dette Guardiola prøver å snu. Han prøver å fortelle folk at dette er gøy – bare du gidder å følge med. Han trenger støtte, han føler ikke at han har fått den støtten.

Og han har rett.

City og Real Madrid i aksjon i semifinalen av Champions League i 2016.

Nå er det blitt en semifinale og en kvartfinale på Manchester City i to av de tre siste sesongene. Det er bedring – i både resultater og spill. I kveld er det Schalke 04 som er motstander, i åttedelsfinalen. Mange regner det som den beste trekningen City kunne få, som i både ligacup og FA-cup, så har klubben vært heldige med alle cuptrekningene denne sesongen.

Det er, for meg, en bastardturnering, en turnering med feil navn og med en kompleks måte å finne en vinner på: først serie, så cup. Det er egentlig feil, men det er lite å gjøre med, selv om navnet burde vært “Champions-, runners up-, third- and fourth place, and Europa League winners, league and cup.”

Manchester City har spilt 138 kamper i Europa siden 1968:

  • 70 seirer, 51 prosent.
  • 29 uavgjorte, 21 prosent.
  • 39 tap, 28 prosent.
  • 240 scorede mål, et snitt på 1,74 mål pr kamp.
  • 154 innslupne mål, et snitt på 1,12 mål pr kamp.
  • Poengsnitt pr kamp: 1,73.
  • Største seirer: 6-0 mot Shakthar Donetsk i 2018, 5-0 over Lierse i 1969, 5-0 over TNS i 2003, 5-0 over Steaua i 2016.
  • Største tap: 0-4 for Barcelona i 2016. Ellers har City aldri tapt med mer enn to mål i noen kamp.

City tapte 0-4 for Barcelona på Camp Nou i 2016.

Flest scoringer i Europa for Manchester City:

  • Sergio Agüero 35
  • David Silva 12
  • Francis Lee 10
  • Raheem Sterling 10
  • Colin Bell 8
  • Yaya Touré 8
  • Selvmål 7
  • Mario Balotelli 7
  • Gabriel Jesus 7
  • Brian Kidd 6
  • Edin Dzeko 6
  • Neil Young 5
  • Shaun Wright-Phillips 5
  • Alvaro Negredo 5
  • Kevin De Bruyne 5
  • Nicolas Anelka 4
  • Jo 4
  • Emmanuel Adebayor 4
  • Aleksandar Kolarov 4
  • Ilkay Gündogan 4
  • John Stones 4
  • Leroy Sané 4
  • Tommy Booth 3
  • Stephen Ireland 3
  • Felipe Caicedo 3
  • Samir Nasri 3
  • Fernandinho 3
  • 16 spillere har scoret to mål.
  • 29 spillere har scoret et mål.

Relaterte saker

3 svar

  1. John Akse sier:

    Selvsagt er PL viktigst og for mange er nok også FA cupen viktigere enn CL men uansett hva man kaller turneringen så er den viktig, den er nok kommet for å bli og den er høyt prioritert av alle stor klubbene i Europa. Eg både håper og tror at city gjør alt de kan for å lykkes her og, ikke minst fordi det er ett trofé vi ikke har. Tror kampen i kveld blir tøffere enn mange tror, skal aldri undervurdere tysk grundighet så her må det kjempes. Come on city😊

  2. Anonym sier:

    Det er champions leage som gjelder, det er her vi møter de beste lagene i Europa som vi vil måle oss mot !

  3. Svea sier:

    Mange liker bastard-turneringer, ja. Men når det handler om å ha med de beste og rikeste klubbene fra de største fotballnasjonene, så bytt i hvert fall navn på turneringen, så vi slipper finaler i Champions League mellom to firere. Det hadde gjort godt. Europa League and Cup hadde passet bedre.

Legg igjen en kommentar til Svea Avbryt svar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *